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Histoire et traditions

 

En Finlande, la tradition de la pêche est aussi ancienne que l’histoire de ce pays – près de 10 000 ans. Pêcher et se régaler des cadeaux offerts par les eaux représente une part importante du mode de vie finlandais. Les adeptes de la pêche de loisir rapportent leurs prises chez eux pour préparer de savoureux repas.

Photo: Jari Salonen 
Méditer au coin du feu est une activité essentielle lors d'une partie de pêche.
Méditer au coin du feu est une activité essentielle lors d'une partie de pêche.
 

Les milliers de lacs de Finlande se sont formés après la période glaciaire, quand les eaux des glaciers et de pluie ont empli les profondes fosses qu’avaient sculptées, dans la croûte terrestre, des glaciers de 2 à 3 kilomètres de profondeur. Les prises rendues possibles par les vastes eaux de pêche ont joué un rôle essentiel, permettant le peuplement en Finlande et la survie de l’homme dans les âpres conditions qui régnaient après l’ère glaciaire. Le poisson constitue encore une part significative de l’alimentation.

Les Finlandais ont ainsi développé un large éventail de méthodes permettant de capturer les espèces clés, dans différents coins de pêche et eaux et à différentes saisons.

Photo: Kimmo Pöri 
Dans cette boîte, vous trouverez sûrement une mouche adaptée à la pêche dans la zone d'Utsjoki.
Dans cette boîte, vous trouverez sûrement une mouche adaptée à la pêche dans la zone d'Utsjoki.
 

La culture de pêche est florissante

La pêche et les eaux de pêche comptent pour une grande part dans l'identité finlandaise. Pour bon nombre de Finlandais, se déplacer sur l'eau en appréciant la nature constitue un mode de vie. L’importance historique des étendues d'eau et de la pêche est également visible dans de nombreux toponymes finlandais.

Urho Kekkonen, le Président de la Finlande qui est resté le plus longtemps en exercice, était connu pour être un passionné de pêche à la ligne. Le brochet de Noël, présenté au Président de la République par les pêcheurs côtiers est une des traditions de Noël les plus connues. La pêche et le poisson sont également présents dans la littérature et les arts. Pour accroître leurs chances, les pêcheurs Finlandais ont également inventé des « formules incantatoires » pour la pêche. L’incantation la plus connue est la suivante : « Anna Antti ahvenia, Pekka pieniä kaloja » ! Sa traduction assez libre donnerait : « Que St. André me fasse don de perches, que St Pierre m’envoie de la friture ! »

Vu l'abondance des lieux de pêche, il n’est pas surprenant que la pêche soit un des loisirs préférés des Finlandais. Près de 40 % de la population, soit environ 2 millions de Finlandais, va pêcher au moins une fois par an. Les adeptes de la pêche de loisir actifs se comptent par centaines de milliers et pour bon nombre d’entre eux, la pêche est le premier passe-temps.

Le tourisme de pêche international existe depuis environ 200 ans en Finlande. Les passionnés britanniques de pêche à la mouche ont découvert les coins à saumon de la rivière Tenojoki au début du 19e siècle, à peu près au même moment où l’aristocratie russe a découvert les rapides majestueux de Vuoksi et ses truites brunes. Les pêcheurs à la ligne britanniques ont répandu la pêche à la mouche dans le pays et, par la suite, les pêcheurs finlandais ont quant à eux développé d’innombrables modèles de mouches adaptés aux eaux finlandaises et aux espèces de poissons.

Photo: Risto Jussila 
La pêche à la traîne sur une barque à rames est une activité des plus traditionnelles.
La pêche à la traîne sur une barque à rames est une activité des plus traditionnelles.
 

Des méthodes de pêche ancestrales, un attirail moderne

De nombreuses méthodes de pêche actuelles remontent à des milliers d'années. Le plus vieux filet de pêche du monde, découvert dans le secteur de Korpilahti à Antrea, dans la Carélie russe actuelle, démontre que les chasseurs-pêcheurs qui résidaient en Finlande après l’ère glaciaire maîtrisaient des techniques de pêche avancées. Au Moyen-âge, les barrages construits sur les principales rivières à saumons, constituaient le type d’équipement de pêche le plus répandu et le plus avancé. La mise en place et l’utilisation de ces barrages nécessitaient une collaboration étroite de la communauté de pêche. Les derniers vestiges de la pêche au barrage sont toujours visibles sur la rivière Tenojoki.

La pêche au leurre est une forme de pêche préhistorique, qui trouve son prolongement dans la pêche de loisir moderne. Les leurres pourraient déjà avoir été utilisés en Finlande à l'Âge de pierre. Une preuve plus fiable est constituée par les leurres en cuivre, découverts à Rautalammi et Tampere, qui datent de l'Âge de fer finlandais, environ 1000 ans av. J-C.

Etant donné que la saison de pêche hivernale est longue, elle constitue une période de pêche importante en Finlande. Les pêcheurs à la ligne utilisent de nombreuses astuces pour capturer du poisson sous la couverture de glace. En pêche sur glace, l’activité se pratique un trou percé dans la glace. Il s’agit d’une technique ancienne qui figure toujours parmi les méthodes de pêche les plus prisées. Cependant, le matériel léger du pêcheur à la ligne moderne diffère fortement du matériel lourd utilisé à l'Âge de pierre.

Photo: Jari Salonen 
Le poisson est toujours meilleur lorsqu'il est préparé au bord des eaux où il a été pêché.
Le poisson est toujours meilleur lorsqu'il est préparé au bord des eaux où il a été pêché.
 

Capturer, assaisonner et déguster

En Finlande, la pêche de loisir est un sport varié. « Tirer son repas, sur place, de filets plongés dans les eaux pures » est l’adage de nombreux adeptes finlandais de la pêche de loisir, ce qui n’existe nulle part ailleurs en Europe, où les filets sont presque exclusivement utilisés par les pêcheurs professionnels.

Au cours des dernières décennies, la pêche avec du matériel fixe a décliné tandis que la pêche à la ligne est devenue une pratique de plus en plus courante. La méthode du « prendre et relâcher » est de plus en plus populaire chez les plus jeunes.

Les pêcheurs à la ligne finlandais sont têtus et experts en matière de pêche. Ils remettent rapidement en question à la fois les méthodes et opinions des autres pêcheurs et les connaissances livresques des autorités et des chercheurs. Cependant, ils sont prompts à adopter de nouvelles idées – en particulier si leurs voisins prennent soudainement de plus gros poissons. Si on leur présente des arguments irréfutables, ils peuvent même renoncer à leurs propres opinions profondément enracinées.

Photo: Jari Tuiskunen 
Se déplacer sur l'eau est un véritable style de vie pour de nombreux Finlandais.
Se déplacer sur l'eau est un véritable style de vie pour de nombreux Finlandais.
 
 
 
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